Aksi Meningkat dari Game Pesta Mendongeng

Ketika The Yawhg dirilis pada tahun 2013, saya membawa salinannya ke mana-mana dengan drive USB kecil. Jika Anda mengundang saya ke pesta, saya ada di sana bersama The Yawhg, hiburan setelah makan malam yang sempurna. Teman-teman saya dan saya akan meletakkan laptop di atas meja, mencolokkan drive USB, mengambil beberapa minuman, dan bermain. Itu mengingatkan pada permainan papan kasual yang dapat Anda bawa untuk berkumpul, di mana diskusi dan interaksi yang terjadi di luar papan sama pentingnya dengan apa yang terjadi dalam permainan.

Tetapi fokus pada cerita dan karakter jauh lebih besar di sini — The Yawhg pada dasarnya adalah petualangan multipemain yang dipilih sendiri. Saya akan menjelaskan aturan sederhananya dalam satu menit, dan kemudian kami akan bergiliran memutuskan bagaimana menghabiskan enam minggu kehidupan dalam game kami di kota abad pertengahan di ambang kehancuran oleh bencana yang disebut “Yawhg.” Dengan melakukan itu, kami membentuk kota dan karakter kami setelah bencana. Kemalangan dan tawa pun terjadi. Kecepatan Yawhg yang lambat dan pendek mendorong gaya bermain santai yang cocok untuk malam yang nyaman di mana permainan benar-benar merupakan alasan untuk bersama satu sama lain.

Pada saat itu, The Yawhg — permainan pesta mendongeng hingga empat pemain — tidak seperti yang lain. Saya ingin menemukan pengalaman serupa, dan dalam beberapa tahun terakhir, saya cukup senang melihat semakin banyak game seperti Yawhg yang akhirnya meniru formulanya.

Sejarah permainan pesta yang digerakkan oleh cerita sebenarnya dimulai sebelum The Yawhg itu sendiri: sebagian besar elemennya sudah ada di Dungeons of Fayte 2010, yang dikembangkan oleh Brent Ellison dan Tanya X. Short (sekarang dikenal sebagai salah satu pendiri Kitfox). Dungeons of Fayte adalah co-op hack ‘n’ slash dungeon crawler di mana Anda dan sekelompok teman memiliki periode waktu terbatas dalam game (empat bulan) untuk menjadi cukup kuat untuk mengalahkan bos terakhir, Bone Lord. Setiap bulan, Anda secara kolektif menjelajahi salah satu dari empat ruang bawah tanah untuk harta karun. Namun, sebelum menjelajah ke sana, setiap pemain dapat mengunjungi empat tempat berbeda di kota Fayte, satu tempat seminggu, di mana mereka dapat meningkatkan statistik dan kekayaan mereka, membeli peralatan baru, mengubah kelas, dan menemukan peristiwa acak. Pada akhir bulan keempat, Anda bertarung melawan Bone Lord dan, apakah Anda mengalahkan bos terakhir atau tidak, Anda menonton epilog untuk plot umum dan masing-masing karakter pemain. Setiap pemain menerima akhir yang unik berdasarkan kelas dan statistik terakhir mereka dalam serangkaian kartu akhir bergaya Graffiti Amerika.

“Brent dan saya tinggal di Norwegia, cukup baru dari sekolah desain game dan meskipun kami menikmati bekerja di Funcom untuk pekerjaan harian kami di MMO. […] kami memiliki banyak sisa energi kreatif,” kata Short kepada Fanbyte dalam sebuah wawancara email. “Satu hal yang dipikirkan Brent adalah betapa fananya [Dungeons & Dragons] dulu, dan betapa sedikit permainan yang benar-benar menangkap perasaan kecil, berisi cerita yang dialami bersama teman-teman Anda. Jadi konsep aslinya benar-benar ‘seperti kampanye D&D, tapi dalam sekali duduk.’ Kami ingin menenun komponen naratif sebagai bagian dari pengalaman kerja sama, dan saya pikir itulah yang membuatnya unik.”

“[Dungeons of Fayte] adalah salah satu favorit saya, dan saya ingin sedikit membahasnya,” kata Damian Sommer, yang bermitra dengan penulis komik dan ilustrator Emily Carroll dan mengembangkan The Yawhg untuk Toronto Comic Arts Festival pada tahun 2012.

Yawhg pada dasarnya adalah Dungeons of Fayte tanpa elemen hack ‘n’ slash dan dungeon crawling, memberikan setiap pemain kekuatan untuk membuat cerita mereka sendiri di dalam game. Setiap giliran/minggu, Anda memilih lokasi kota dan sekitarnya yang ingin Anda kunjungi. Di sana, Anda memilih apa yang Anda inginkan untuk meningkatkan statistik karakter dan menemukan peristiwa acak. Misalnya, Anda bisa mendapatkan uang dan meningkatkan kekuatan dan koordinasi tangan-mata Anda dengan menebang pohon atau berburu di hutan. Kemudian Anda dapat bertemu dengan komunitas tikus yang berbicara dan diminta untuk menunjuk pemimpin mereka berikutnya. Atau mungkin Anda berteman dengan golem, melawan manusia serigala, atau bersembunyi dari sekelompok orc.

Setelah kedatangan Yawhg dan kehancuran kota, Anda mengarahkan cerita dengan menunjuk peran Anda dalam rekonstruksi, memilih tugas yang paling tepat untuk statistik Anda — upaya kolektif yang pada akhirnya dapat Anda sabotase dengan menjadi penjarah. Setelah rekonstruksi selesai, Anda menonton serangkaian epilog tentang nasib kota dan karakter individu. Sementara pilihan Anda selama acara acak di Dungeons of Fayte dapat menyebabkan berbagai hasil dan konsekuensi jangka panjang, itu hanyalah sebagian kecil dari permainan. Yawhg menempatkan mereka di latar depan: menemukan peristiwa baru dan melihat bagaimana mereka dapat mempengaruhi kota, cerita, dan akhir karakter menjadi inti dari pengalaman.

Meskipun The Yawhg adalah gim kecil yang bisa menjadi sangat berulang dalam permainan berikutnya, gim ini cukup berhasil menginspirasi sub-genre gim yang, meskipun ada perubahan dan penyesuaian, masih mengikuti strukturnya. Ketertarikan yang ditunjukkan oleh pengembang dan penonton terhadap game ini dapat dikaitkan dengan dua alasan berbeda: keunikannya sebagai game naratif multipemain dan kemudahan untuk didekati. Permainan pesta mendongeng adalah kesempatan untuk membuat cerita dengan teman-teman kita. Mereka biasanya bukan permainan yang sepenuhnya kooperatif atau kompetitif; mereka, seperti yang dikatakan Sommer, adalah “pembuat cerita bersama” di mana keberhasilan dan kegagalan hanyalah bagian dari narasi yang lebih besar.

“Saya memainkan The Yawhg dan saya ingin memainkan lebih banyak game naratif multipemain yang terasa seperti RPG lunak dengan bobot yang lebih besar pada narasi daripada mekanika yang rumit,” kenang Julián Quijano, direktur kreatif dan manajer proyek untuk Monster Prom dan Monster Prom 2 dari Beautiful Glitch. Monster Camp, yang memadukan format The Yawhg dengan mekanik dating-sim. “Saya tidak menemukan apa-apa. Itu membuatku bingung. Ide game naratif multipemain tampak begitu jelas dan menarik! Jadi saya memutuskan untuk membuat game kedua dalam subgenre tersebut.”

Rakasa Prom dan Desain Imp Lovecraftian Yawhg-seperti Fhtagn! – Tales of the Creeping Madness, di mana Anda bermain sebagai sekelompok pemuja yang mencoba memanggil dewa eldritch, bahkan memiliki alat modding mereka sendiri.

“Kami menyukai The Yawhg dan salah satu celah terpenting yang kami lihat adalah kebutuhan akan modding,” kata Janke van Jaarsveld dari Design Imp. “Kami selalu merasa bahwa harus ada ruang bagi pemain untuk membuat cerita dan bahkan kampanye mereka sendiri, jadi langkah pertama adalah membuat alat modding sehingga siapa pun yang memiliki ide cerita dapat menerapkannya dalam game.”

Game pesta mendongeng biasanya tidak menampilkan interaksi dalam game yang kompleks antara karakter pemain, tetapi situasi anehnya mengundang pemain untuk mengomentari apa yang terjadi di layar bersama teman. Selain itu, acara mereka yang tak terduga dan unik membuat mereka sangat dapat diputar ulang dan bahkan bermanfaat untuk streaming. Quijano menyamakannya dengan “menonton acara TV interaktif bersama teman-teman.”

Plus, The Yawhg mudah dimainkan oleh hampir semua orang. Seperti banyak game kecil pada masanya, ia tidak memiliki fitur aksesibilitas yang tepat. Tapi itu tidak memerlukan perangkat kontrol yang rumit dan, karena berbasis giliran, Anda bahkan dapat memainkannya dengan satu keyboard. Kemampuan pendekatan Yawhg menawarkan pengembang kesempatan unik untuk membuat game pesta berbasis cerita yang dapat dinikmati oleh siapa saja, bahkan mereka yang biasanya tidak bermain video game.

“Kami ingin membuat sesuatu yang bisa dimainkan bersama keluarga dan juga teman, terutama mereka yang datang bersama untuk liburan,” kata Galen Frese dari The Worst of Friends, penulis dan desainer pada game pesta mendongeng bertema Natal Yuligans: Christmas is Datang!, di mana Anda bermain sebagai pembantu kecil Santa Claus.

Contoh lain adalah Eric Bernier, Karen Teixeira, Dave Coughlin, dan The Wolf’s Bite dari Fat Bard, seekor Yawhg-like yang secara signifikan menyimpang dari The Yawhg dengan menyederhanakan statistiknya dan mengubahnya menjadi permainan kompetitif untuk dua pemain: satu bermain sebagai Big Bad Serigala, yang ingin membuka restoran, dan yang lainnya mengendalikan Tiga Babi Kecil, yang berencana untuk menyabotase pembukaan. “Dave, penulis, dan saya ingin membuat permainan yang cukup mudah untuk dimainkan bersama anak-anak kecil kami saat mereka mulai belajar membaca,” kata Bernier.

Sesuatu yang belum pernah ditiru oleh permainan pesta mendongeng dari The Yawhg adalah nadanya yang unik. Dungeons of Fayte dan yang disukai Yawhg, bahkan Fhtagn! – Tales of the Creeping Madness, ringan dan lucu sementara The Yawhg adalah game yang terbuat dari hutan gelap dan sihir terlarang yang terlupakan; melankolis dan rahasia kita tidak bisa sepenuhnya mengungkap. Penuh dengan situasi lucu dan aneh, kontras dengan ilustrasi Emily Carroll dan soundtrack Ryan Roth dan Halina Heron, yang menciptakan suasana misterius dan terkadang menakutkan. Mungkin game yang paling mirip dengan nada The Yawhg adalah generator mitos prosedural Kitfox dan crawler ‘n’ slash dungeon Moon Hunters. Meskipun merupakan penerus spiritual Dungeons of Fayte, pengaruhnya dari The Yawhg sangat jelas — terutama dalam soundtracknya, yang juga dicetak oleh Ryan Roth dan Halina Heron.

“Saat kita bermain [The Yawhg], kami melihat bagaimana pendekatan yang sedikit lebih serius dan naratif bisa menarik, dan saya yakin itu pada gilirannya memengaruhi perkembangan Pemburu Bulan, ”kata Short.

Memainkan game-game ini seperti berdiri di ambang ruang suci, mengintip ke dalam dan kembali dengan kisah luar biasa yang tidak koheren. Baik The Yawhg dan Moon Hunters tidak hanya permainan pesta yang berfokus pada pembuatan cerita bersama dan individu dengan bantuan algoritme, tetapi juga ritual permainan yang dilakukan di sekitar api unggun komputer. Keduanya mengakui bahwa kami membuat cerita kolektif ini untuk memahami — atau setidaknya mencoba memahami — makna dunia yang terlalu besar untuk diketahui dan dipahami sepenuhnya.