Band Pemain FFXIV Membawa Konser ke Eorzea

Catatan: Untuk alasan privasi, orang yang diwawancarai disebut sebagai nama layar FFXIV atau nama band mereka dalam artikel ini.

Ini adalah hari yang sangat normal di Gridania saat Anda berjalan-jalan melalui pepohonan belang-belang dan menuju Lancer’s Guild, mencari pencarian terbaru atau hanya menjulurkan kepala Anda. Namun, ada satu hal yang tidak cocok dengan hari yang sangat normal ini. : sekelompok Moogles ditempatkan tepat di luar guild memainkan lagu instrumental dari “WAP” Cardi B.

Ini adalah adegan yang ditemukan oleh segelintir pemain setelah saya menonton pertunjukan The Moogle Troupe, band buatan pemain yang mengadakan pertunjukan di berbagai server Final Fantasy XIV. Ini hanyalah salah satu dari banyak band yang muncul di MMORPG, karena basis pemain game ini meroket dan komunitasnya berkembang pesat. Puluhan band pemain melakukan acara pop-up, melakukan streaming langsung di Twitch, bermain di klub malam dalam game, dan banyak lagi. Seringkali, mereka memainkan musik dari Final Fantasy XIV, tetapi bukan hal yang aneh untuk mendengar pilihan pembuka anime, lagu rock, pop, dan apa pun yang menarik minat pemain.

Band satu orang Moogle Troupe memulai tahun lalu, bermain-main dengan sistem instrumen permainan yang belum sempurna. Ini cerita yang mirip dengan apa yang saya dengar dari band lain juga.

“Pada tahun 2017, hari pertama mereka merilis instrumen yang merupakan harpa asli, saya segera menyadari bahwa Anda hanya dapat memainkan satu nada pada satu waktu,” Moogle Troupe memberi tahu Fanbyte dalam sebuah wawancara. “Dan saya meminjam akun teman dan bermain-main dengan mendorong catatan pada masing-masing, bergantian di antara mereka dan mendiskusikan beberapa ide dari itu.”

Grup Moogle

Pada Desember 2017, tak lama setelah Patch 4.15 menambahkan instrumen ke FFXIV, Moogle Troupe mengelola tiga akun untuk “membagi not harpa asli untuk memainkan akord,” dan telah mengembangkan proses itu sejak saat itu.

Yang lain, seperti band Tyon Rush, biasa menghubungkan keyboard mereka ke game menggunakan program pihak ketiga dan akan menampilkan pertunjukan seperti itu. Seiring waktu, bagaimanapun, band telah memilih untuk menggunakan program otomatis untuk mengatur karakter Bard yang berbeda. Misalnya, Moogle Troupe menggunakan Bard Music Player, yang juga digunakan oleh Tyon Rush dan band yang berfokus pada metal bernama Mosh Mosh. Bard Music Player, seperti yang dijelaskan oleh penciptanya Aywren Sojouruner di blog mereka, memungkinkan pengguna untuk mengunggah file MIDI (antarmuka digital alat musik) yang telah dibuat sebelumnya dan program membaca catatannya dan menyalinnya ke dalam penekanan tombol dalam permainan sebagai musik. Pemain mengotomatiskan penekanan tombol, tetapi band masih perlu mengedit file MIDI untuk menyempurnakannya, dan mengikat catatan ke berbagai kunci pada instrumen Bard dalam game. Aplikasi lain juga beredar.

“Seiring waktu, saya menyadari bahwa pemutar musik terbaik adalah yang Anda buat sendiri, jadi saya memutuskan untuk mulai belajar [the programming language] C#,” kata Mewsical dari The Songbirds. “Akhirnya, selama berbulan-bulan dan bertahun-tahun, saya membuat MiqoMusicPlayer, sebuah proyek yang terus berkembang dan berlanjut hingga hari ini.”

Meskipun menggunakan program otomatis, menjalankan band di Final Fantasy XIV adalah proses yang sulit, terutama karena sebagian besar band dijalankan oleh satu orang saja. Fakta itu benar-benar mengejutkan saya ketika karakter saya duduk di rumput Gridania, berendam di Eorzean yang setara dengan konser pop.

Tyon Rush

“Untuk penampilan saya, saya menggunakan dua PC: satu untuk musik dan yang kedua untuk streaming,” jelas None Li, [the owner of] Mos Mos. “Saya melakukan banyak multitasking karena saya harus fokus pada banyak hal — Discord, Twitch chat, permintaan musik, permintaan dalam game, [and running] Mogamp untuk musik.”

Ini adalah proyek gairah untuk setiap orang — proyek yang dapat memakan waktu berjam-jam selama beberapa hari untuk menulis, mempersiapkan, dan tampil, terutama untuk band-band baru. “Menulis satu lagu memang membutuhkan banyak usaha hingga selesai dan sempurna,” lanjut mereka. “Saat ini, saya bisa menyelesaikan satu lagu dalam satu hingga dua hari, atau hingga lima hari jika saya sangat malas. Dan itu hanya untuk meng-cover satu lagu.”

Menata ulang dan mengedit lagu untuk akhirnya membuat versi dalam game, dapat memakan waktu antara enam hingga 16 jam sehingga “lengkap tanpa masalah suara,” jelas Li.

Namun, imbalannya sangat berharga bagi banyak band ini, terutama karena komunitas kuat yang tumbuh di sekitar mereka. Misalnya, The Songbirds memiliki server Discord yang sangat aktif dengan lebih dari 1.500 anggota. Salurannya menyediakan pembaruan langsung setiap kali band tampil, menyoroti band lain di seluruh Eorzea, dan bahkan berisi “Akademi Kristal” yang membantu musisi pemula belajar cara bermain dalam game.

Baik melalui Discord atau email, setiap band menerima permintaan dari pemain, termasuk Upacara Ikatan Abadi sesekali. Melihat penampilan band sangat menarik, terutama bagi pemain baru yang mengenal budaya FFXIV. Bahkan di luar acara yang dijadwalkan, tidak jarang melihat kelompok berkumpul di sekitar pertunjukan, dengan tongkat pijar melambai di udara.

Sementara kebangkitan band buatan pemain telah meroket secara organik selama beberapa tahun terakhir, pandemi COVID-19 tidak diragukan lagi memainkan peran juga. Karena para pemain terjebak di dalam selama berminggu-minggu dan berbulan-bulan, lebih banyak orang memiliki kesempatan untuk menemukan pertunjukan, dan para pemain memiliki lebih banyak kesempatan untuk mengasah keahlian mereka. Tyon Rush merinci tentang hobi ini dengan mengatakan, “Salah satu hal yang sangat saya sukai dari kuliah untuk pendidikan musik, sebenarnya bukanlah pendidikan musik. Itu adalah kelas yang disebut Orkestrasi … Saya belajar bagaimana mengambil musik yang sudah ditulis atau, Anda tahu, seperti bagian piano dan mengembangkannya menjadi beberapa mesin dan membuat karya yang lebih besar darinya. Dan itu mungkin kelas favorit saya dari empat tahun yang saya miliki di sarjana saya. Saya suka mengaransemen dan mengorkestrasi musik … Jadi ini adalah saluran besar bagi saya untuk dapat melakukan hal semacam ini dan kemudian membaginya dengan orang-orang dalam game.”

Satu hal yang konstan selama wawancara saya dengan berbagai band Eorzean ini adalah bahwa mereka sangat ingin berbagi ide tentang bagaimana Square Enix dapat meningkatkan sistem instrumen permainan. Mosh Mosh menunjukkan bagaimana lebih banyak oktaf dan kontrol kecepatan untuk setiap instrumen dapat meningkatkan kinerja secara drastis, sementara Tyon Rush dan Moogle Troupe mengatakan bahwa peningkatan kualitas suara secara umum adalah hal nomor satu yang mereka harapkan.

Mosh Mosh

Ketika saya mulai meneliti band-band Final Fantasy XIV, itu adalah sesuatu yang aneh yang membuat saya tertarik. Tapi, selama berbicara dengan pemain yang berbeda, menonton pertunjukan kini telah menjadi salah satu kegiatan favorit saya di MMORPG yang semarak. Daya tariknya tidak hanya mendengarkan band bermain musik, tetapi juga menonton tontonan visual mereka. Moogle Troupe dan The Songbirds keduanya memiliki karakter khusus yang menampilkan tarian koreografi dengan emotes dan animasi kemampuan untuk rutinitas yang berbeda, menambahkan bakat visual untuk mengiringi lagu. Tampaknya ada banyak acara dan pertunjukan yang dijadwalkan setiap minggu, selalu memberikan sesuatu yang baru untuk dilihat dan orang baru untuk ditemui. Baik itu sekelompok Moogles kecil yang memainkan tema Costa Del Sol atau pesta gadis-gadis kucing yang memainkan “Thesis Malaikat yang Kejam” dari Neon Genesis Evangelion, energi di sekitar pertunjukan ini adalah listrik.

Adegan band hanyalah mikrokosmos dari komunitas Final Fantasy XIV yang lebih besar; namun, pada intinya, ini adalah salah satu contoh terbaik yang pernah saya lihat tentang bagaimana game dapat menyatukan kita dan mengajari kita hal-hal baru — sesuatu yang disorot dengan sempurna oleh Mewsical dari The Songbirds.

“Saya pikir, dalam mengerjakan The Songbirds selama beberapa tahun terakhir, saya menyadari betapa banyak yang dapat dicapai seseorang dengan menetapkan pikiran Anda pada sesuatu dan hanya mencoba,” katanya. “Jika Anda bertanya kepada saya pada tahun 2017, saya akan memberi tahu Anda bahwa saya tidak tahu apa-apa tentang aransemen musik, coding, manajemen komunitas, dan streaming Twitch. Padahal itulah kegiatan kita sehari-hari sekarang. Mengetahui bahwa Anda dapat berhasil jika Anda mencoba mungkin adalah pelajaran paling berharga yang telah saya pelajari melalui perjalanan ini.”