Di Stadion Arthur Ashe, Apakah Fandom Gulat adalah Komunitas?

Rabu malam, saya menghadiri AEW: Grand Slam di stadion Arthur Ashe, bersama sekitar dua puluh ribu orang lainnya. Pertunjukan tersebut adalah acara yang paling banyak dihadiri oleh AEW, dan kemungkinan stadion berisi lebih banyak orang daripada yang saya lihat secara pribadi dalam satu setengah tahun terakhir digabungkan.

Saya hanya pernah menonton satu pertunjukan gulat profesional lainnya sejak pandemi melanda. Itu kembali pada bulan Juli, di jendela pasca-vaksinasi-pra-delta singkat ketika segalanya terasa sedikit lebih aman. Tapi itu adalah Paris Is Bumping, pertunjukan gulat yang dipengaruhi oleh warisan adegan ballroom queer Harlem, diproduksi oleh dan menampilkan beragam bakat queer, trans, dan POC. Penonton sebagian besar terdiri dari orang-orang yang termasuk dalam satu atau beberapa kategori tersebut. Orang-orang yang datang ke acara seperti Paris is Bumping sudah mendefinisikan diri mereka sebagai anggota komunitas (atau, dalam kasus saya, sebagai tamu terhormat tetapi bersyarat dari komunitas itu) bahkan sebelum pertunjukan dimulai.

Rekaman TV kabel yang dilakukan oleh promosi gulat besar Amerika tidak akan pernah terasa seperti itu. Salah satu hal menakjubkan tentang fandom gulat, yang sering diabaikan oleh orang luar, adalah betapa beragamnya itu. Stadion Arthur Ashe berada di Flushing, Queens, salah satu area paling beragam dari salah satu kota paling beragam di negara ini. Tepat di bagian kecil saya yang mimisan di arena Rabu malam, ada pasangan kulit hitam dengan dua anak perempuan, beberapa kelompok pria kulit putih berdada tong riuh dari Long Island (setiap kru yang mewakili subkelompok berbeda dari demografi 18-49 yang didambakan ), orang-orang dari semua ras dan kombinasi gender berkencan satu sama lain, dan seorang pria yang terus memaki Adam Cole dengan bahasa Spanyol yang marah.

Keragaman ini tidak biasa di New York, tetapi menghabiskan lima jam berkelanjutan dengan apa yang terasa seperti pengambilan sampel yang dipilih secara acak dari masyarakat luas adalah sesuatu yang belum pernah saya alami setidaknya dalam satu setengah tahun. Kami semua memiliki alasan yang berbeda untuk hadir di acara itu, favorit yang berbeda dan yang paling tidak disukai, dan cara yang berbeda untuk menanggapi apa yang kami lihat. Gulat arus utama berusaha untuk memiliki sesuatu untuk semua orang – berdasarkan ukuran sampel Bagian 302, baris DK, AEW tampaknya akan dicapai dalam hal ini.

Roh Akan Memasuki Anda

Tetapi untuk sebagian besar pertunjukan hari Rabu, saya menemukan diri saya mengalami kesulitan mencari tahu interpretasi saya sendiri tentang apa yang saya lihat. Saya lupa bagaimana agar tidak terganggu oleh banyaknya rangsangan yang dilontarkan pada Anda saat Anda berada di ruangan dengan dua puluh ribu orang lain, sistem suara dan pencahayaan yang canggih, dan sesekali ledakan piroteknik. Terlepas dari persyaratan vaksinasi dan masker KN95 yang saya kenakan sepanjang malam, saya masih sedikit gugup. Saya merasa lebih ragu untuk memulai percakapan dengan orang asing yang cerewet daripada sebelum COVID. Saya tidak tahu apakah orang-orang di belakang saya benar-benar menyebalkan, atau apakah saya tidak lagi ingat bagaimana cara menghilangkannya. Butuh beberapa perjuangan bagi saya untuk dapat menguraikan pasang surut pertandingan yang saya tonton, sesuatu yang terasa seperti kebiasaan bagi saya sebelum pandemi. Saya hanya merasa kurang menerima secara umum, lebih tertutup. Lebih sulit bagi Roh Gulat untuk memenuhi saya.

AEW

Masalahnya adalah, ketika gulat sedang dalam kondisi terbaiknya, roh akan memasuki Anda apakah Anda siap untuk menerimanya atau tidak. Ketika gulat pro benar-benar menawan, itu akan membawa Anda ke dalam ritme ceritanya dan memaksa Anda untuk bereaksi secara terpadu dengan siapa pun yang ada di sekitarnya untuk menjadi saksinya, tidak peduli siapa mereka. Bukannya tidak ada komunitas yang bisa ditemukan di pertunjukan seperti AEW – hanya saja pengalaman komunal itu fana dan kondisional, yang diinginkan oleh gulat itu sendiri. Dan itulah inti dari apa yang membuat gulat begitu istimewa bagi saya – kemampuannya untuk mengubah dua puluh ribu individu yang berbeda secara budaya menjadi organisme yang bersatu, bahkan jika itu hanya sesaat. Saya telah menggunakan banyak obat dalam hidup saya, tetapi saat-saat persatuan itu adalah yang paling dekat yang pernah saya dapatkan dengan kematian ego yang sebenarnya.

Yudas di 7 Kereta

Ada beberapa momen pengalaman komunal pada hari Rabu, tetapi tidak ada titik dalam pertunjukan itu adalah kekuatan pemersatu gulat lebih jelas daripada di pertandingan terakhir malam itu, Jon Moxley dan Eddie Kingston vs Lance Archer dan Minoru Suzuki. Di awal pertandingan, semua orang kelelahan. Pria Long Island yang gemuk di depanku mengeluh tentang bagaimana dia tidak bisa menganggap serius “kakek Jepang”. Salah satu anak di sebelah kanan saya telah tertidur lelap selama satu jam terakhir. Pasangan di belakangku mencoba mengingat di mana mereka parkir.

Tapi kemudian Eddie Kingston mendapat sedikit serangan putus asa pada Suzuki, dan seluruh penonton menggunakan energi terakhirnya untuk memberi tahu pahlawan kita yang sudah lama menderita itu bahwa dia ada di rumah. Perhatian kami terfokus, arena meledak dalam nyanyian “Eddie”, membuat Kingston bangkit dari luar ring, melalui pukulan tongkat kendo dan retakan sabuk di punggungnya, untuk akhirnya membuat penyelamatan untuk Moxley dan mendapatkan pin pada Archer. Orang asing melakukan high five dan saling bertepuk tangan. Eddie berterima kasih kepada ibunya dan menangis. Dan kemudian, seketika, kami menjadi individu lagi, mengalir keluar dari arena dan berpendapat tentang berapa lama waktu yang dibutuhkan kereta.

Pidato penuh gairah Eddie Kingston pasca-pertandingan ke New York dengan Jon Moxley dan Pembunuhan. #AEWRampage pic.twitter.com/UKPRhh1MBN

— ???? PENGEMUDI HARIMAU???? (@TigerDriver9X) 25 September 2021

Omong-omong, ternyata, kereta akan memakan waktu lama. Kami mengemas 7 pesawat yang sangat tertunda hingga batasnya untuk kembali ke kota, dan segera setelah kami naik, kami tertahan selama beberapa menit di rel, ditangguhkan di atas Grand Central Parkway. Orang-orang mulai terdengar kesal, menggerutu pada diri mereka sendiri, dan kecemasan saya meningkat—saya tidak cenderung gugup di kereta yang lamban dalam keadaan normal, tetapi setelah menyerap energi emosional mereka selama lima jam, saya tidak tahu apakah saya bisa menanganinya. cara gerombolan sempit penggemar gulat yang kelelahan akan berurusan dengan terjebak di dalam mobil kereta bawah tanah untuk jangka waktu yang tidak ditentukan.

Syukurlah, kereta meluncur ke arah yang benar, ketegangan mereda, dan saya merenungkan betapa singkatnya seluruh gagasan tentang “komunitas gulat”. Kami jauh dari kekuatan persatuan kami untuk anak laki-laki kami Eddie, tetapi setidaknya tidak ada seorang pun di mobil saya yang mencoba menyalakan Judas singlong.