Eastward Review

Ke arah Timur adalah Perjalanan Keluarga yang Memuaskan dan Memuaskan

Pertama kali saya melihat sekilas Eastward adalah di sebuah trailer dari tahun 2018, dan estetika seni pikselnya yang kumuh membuat saya linglung tidak seperti yang lain. Saya belum pernah melihat permainan melukis lingkungan yang lecet namun sekaligus manis, membuat gua yang rusak dan kota kumuh terlihat seperti tempat terbaik untuk bersantai. Setelah bermain melalui pengembang Pixpil’s Eastward minggu lalu, mencatat waktu 36 jam yang panjang, jelas bahwa konsep rumah dan menemukan keindahan di tempat yang tak terduga adalah kekuatan dari game RPG 2D ini.

Diterbitkan oleh Chucklefish, Eastward adalah perjalanan darat yang memuaskan yang menunjukkan Anda dapat menemukan keluarga ke mana pun Anda pergi, dan bahwa hubungan timbal balik inilah yang menerangi dunia, bahkan di saat-saat tergelapnya. Itu membuat poin ini berulang kali melalui mekanisme tempur, desain teka-teki, dan percakapan yang berlimpah. Karakternya memiliki kepribadian yang menonjol yang diilustrasikan melalui dialog luar biasa dan animasi idle yang halus, yang merupakan ceri di atas arahan seni yang benar-benar berkesan dan indah. Saya memiliki beberapa keluhan dengan betapa tidak adilnya memperlakukan pemainnya pada poin, tetapi pada akhirnya saya hanya berharap saya memiliki lebih banyak waktu luang untuk tersesat dalam perjalanan kereta yang menyenangkan dan sentimental yang mengarah ke Timur.

Petualangan Anda dimulai di kedalaman suram kota pertambangan bawah tanah bernama Potcrock Isle. Kota ini diperintah oleh seorang walikota yang kumuh dan picik dan merupakan tempat yang sulit untuk ditinggali, tetapi penduduk kota menebusnya, pada akhirnya menciptakan pengaturan pembukaan yang mengharukan untuk pencarian ekstensif di banyak pemberhentian kereta bawah tanah. Anda bermain sebagai John, seorang penggali tanah yang miskin, dan Sam, seorang gadis misterius yang ditemukan John di tambang dan kemudian diadopsi. Sebagai duo sampah, Anda membantu orang-orang di seluruh negeri, dan menggunakan kekuatan dan senjata Anda bersama-sama untuk menggagalkan musuh dan menjelajahi banyak teka-teki Eastward. Kombinasi John dan Sam adalah salah satu kekuatan game ini — dinamika kecenderungan Sam yang terlalu banyak bicara dan penolakan John untuk mengucapkan sepatah kata pun bekerja dengan sangat baik. Hanya butuh beberapa jam untuk ikatan keluarga yang mereka temukan untuk membuat tanda emosional yang mendalam pada Anda; dunia mereka adalah sampah yang kejam, tetapi apa yang mereka miliki layak untuk diperjuangkan. Sungguh menyenangkan melihat hubungan mereka tumbuh menjadi kekuatan yang tak terbendung melalui kesulitan dan saat-saat bahagia yang ditawarkan Eastward.

Walikota Potrock adalah seorang pengecut dan menggunakan rasa takut untuk mengendalikan kota. Dia mengkondisikan generasi dengan cerita horor tentang makhluk mitos yang disebut Charon: dewa baja berkarat dari atas yang mengambil penjahat dan mengirim mereka terjun ke kekuatan pemakan jiwa yang tidak berwarna yang disebut Miasma. Walikota telah menciptakan budaya konservatif di mana masyarakat dilarang berspekulasi atau bahkan berpikir tentang dunia di luar gua jelek mereka, dan siapa pun yang tidak patuh akan diasingkan, tidak akan pernah terlihat lagi. Sam, bagaimanapun, telah berada di luar dan tahu bahwa ketakutan walikota itu jauh dari kebenaran. Dia mencoba untuk meyakinkan kota, dan melakukan seluruh monolog bersikeras bahwa dia berada di atas gua, menceritakan kisah-kisah memesona hijau subur dan langit biru. Alih-alih terinspirasi dan bersemangat oleh cerita Sam, kota menolaknya sebagai bidat, mengusirnya dan John dengan tiket sekali jalan ke Charon. Ini adalah urutan yang memilukan ketika penduduk kota yang tampaknya baik membelakangi Anda, tetapi untungnya ternyata Charon sebenarnya hanyalah kereta bawah tanah tua yang agak tidak aman. Begitu Anda tiba di atas tanah, itu seperti yang dijelaskan Sam — penuh dengan alam, makhluk eksotis, dan wilayah tersembunyi yang eksentrik.

Anda melewati tempat-tempat seperti Greenberg, desa pedesaan yang menawan dengan rumah-rumah yang dibangun dari perahu bobrok, lalu New Dam City, hutan beton yang hidup di bawah cengkeraman kasino, dan Monkollywood, sekelompok monyet pembuat film di atas kereta api. Saat Anda melakukan perjalanan melalui kota-kota terpencil ini, mempelajari adat istiadat mereka dan bertemu dengan penduduk mereka, Anda menyadari bahwa komunitas-komunitas ini jauh lebih mirip daripada yang ingin mereka akui. Setiap kota berbagi tema DIY yang serupa tentang orang-orang yang membangun kembali dari abu sesuatu yang mengerikan, noda tak terlupakan yang harus mereka lewati. Semuanya memiliki gradasi warna yang berbeda: warna sepia Greenberg membuatnya terasa seperti senja yang hangat tanpa akhir, dan pilar-pilar neon New Dam City yang keren dan berkelap-kelip membuat Anda merasa kesepian, bahkan di tengah keramaian. Ini adalah baut berseni untuk mata. Eastward berkomitmen sangat keras pada gaya visualnya sehingga terasa seperti kesempurnaan pixelated.

Bakat visual itu mengalir ke dalam desain dan pertempuran musuh juga, membuat Anda merasa bersalah karena mengalahkan musuh yang lucu dan dibuat dengan baik. Perkelahian dan teka-teki dilakukan secara real-time di pinggiran, dan Anda dapat beralih antara Sam atau John kapan saja. John mendapatkan gudang senjata dan bom jarak jauh saat Anda maju, tetapi senjata utamanya adalah penggorengan tepercaya yang menghasilkan “thwack” yang memuaskan. Sam menembakkan gelembung energi yang membekukan musuh tepat waktu, memungkinkan John untuk mendapatkan beberapa pukulan gratis (Kekuatan penasarannya digali dan dijelaskan saat Anda menggali lebih dalam rahasia Eastward). Pertarungannya lumayan, tetapi bagian yang lebih menarik muncul ketika John mengambil pekerjaan sampingan dan harus berimprovisasi dengan mekanik tempur untuk menghasilkan uang dengan cepat. Selama bertugas di Monkollywood, John berperan sebagai pemeran utama dalam film monster raksasa dan harus berlarian menembaki aktor dengan pistol prop palsu di depan kamera. Bagian seperti ini menonjolkan selera humor dan kecepatan Eastward dengan alur permainan yang memuaskan.

Kampanye Eastward adalah kendaraan untuk begitu banyak cerita yang lambat, terus-menerus memperkenalkan karakter fenomenal dan tikungan suram yang memiliki dampak abadi pada John, Sam, dan dengan proxy, Anda. Ini dengan percaya diri menyiapkan adegan selama jam pertama yang hanya membuahkan hasil 20 jam, membangun menuju pertukaran berapi-api yang layak untuk ditunggu. Meskipun momen-momen ini kuat, mereka kadang-kadang dimanjakan oleh kilasan tiba-tiba yang tidak nyaman di mana orang gemuk digunakan sebagai lelucon dan wanita secara acak diseksualisasi atau disebut-sebut lemah secara inheren. Ini sama sekali tidak memiliki tujuan untuk permainan, dan merupakan tamparan yang mengejutkan di hadapan getaran yang nyaman dan ramah yang sebagian besar diperjuangkan oleh Eastward.

Saat cerita mendekati puncaknya, beberapa bab terakhir mulai menyeret, memberi Anda pekerjaan sibuk sebagai bentuk pengisi — tugas acak yang terpaksa Anda lakukan untuk orang yang tidak Anda kenal atau sayangi, ketika semua yang Anda pikirkan about adalah titik plot inti yang tertinggal di tebing. Bagian-bagian itu mengecewakan karena Eastward adalah pesenam berpengalaman dari RPG, dan tidak perlu semua bantalan ekstra untuk mempertahankan pendaratan naratif. Endingnya memuncak menjadi sesuatu yang sangat manis dan memuaskan, tetapi untuk semua yang saya suka tentangnya, saya berharap Eastward melepaskan komentar berwarna dan beberapa lapisan kedua dari belakang untuk membuat cerita yang lebih ringkas dan inklusif.

Saya masih tidak percaya bahwa Eastward akhirnya ada di sini, dan itu benar-benar hidup hingga tiga tahun hype menjelang rilisnya. Mengalahkan siput listrik dengan penggorengan tidak pernah menjadi tua, dan tidak mungkin untuk tidak terpesona oleh tampilan pikselnya yang sangat kompleks dan terinspirasi. Dari saat Anda mengambilnya, Eastward terasa seperti klasik modern. Saya hanya berharap itu keluar pada bulan yang berbeda, di mana saya tidak mendapatkan whiplash dari banyak video game gaya (khususnya indie) yang dirilis secara berurutan. Eastward memiliki kekurangannya, tetapi saya tetap dengan sepenuh hati menyarankan Anda meluangkan waktu untuk yang satu ini. Anda tidak akan menyesalinya.