Kemajuan Luar Biasa Divisi Wanita AEW

Bukan untuk mengubur lede bahkan sebelum saya menulisnya, tapi saya tahu divisi wanita AEW jauh dari sempurna. Saya cukup sadar bahwa terlepas dari semua lip service dan antisipasi untuk itu bahwa AEW masuk — ada perasaan yang akan dilakukan AEW untuk joshi apa yang dilakukan WCW untuk lucha libre dan gulat gaya kelas berat junior, yang tampaknya konyol setelah 103 minggu berturut-turut dari televisi — WWE masih memakan makan siang pesaing mereka ketika berbicara tentang bagaimana mereka mempromosikan gulat wanita. Tak satu pun dari itu yang dipertanyakan, dan saya ingin memperjelas poin itu sebelum saya dituduh membela AEW dari keluhan yang sangat valid tentang kurangnya waktu layar dan kedalaman penceritaan untuk pesaing wanitanya di acara andalannya.

More All Elite Wrestling

Fakta bahwa ini setara dengan kursus untuk televisi AEW sangat mengecewakan jika Anda dapat memenuhi komitmen waktu besar yang diperlukan untuk menonton keempat acara mingguan. Saya benar-benar memberi diri saya lebih banyak waktu untuk menonton Dark and Dark: Elevation hampir setiap minggu (sebagian karena dedikasi untuk pekerjaan menulis tentang AEW untuk situs ini), dan saya menemukan diri saya benar-benar terkejut dengan betapa lebih banyak fokus yang AEW curahkan untuk wanita mereka. divisi. Ada alur cerita jujur-untuk-Tuhan! Pamerkan pertandingan yang menampilkan bintang yang sedang naik daun di divisi ini! Bahkan beberapa pertarungan peningkatan yang cukup mempesona!

Sementara sikap mudah baik sebagai penggemar AEW dan gulat wanita adalah dengan hanya mengutip kegagalan perusahaan untuk memprioritaskan divisi wanitanya — yang orang-orang berhak untuk melakukannya — lanskap yang menjanjikan ada di luar sana, akhirnya baru mulai menarik. hal-hal yang harus dilakukan oleh pesaingnya yang berbakat. Divisi wanita AEW memiliki jalan panjang, dan Anda harus menyaring hampir enam jam gulat untuk menemukan hal-hal bagus di sana, tetapi ada banyak hal yang harus ditonton.

Kasus Penasaran Dr. Britt Baker

AEW

Ada anggapan bahwa divisi wanita AEW berkembang karena keberhasilan juaranya. Dan jangan sial, dia benar-benar populer.

Tidak dapat disangkal popularitas Dr. Britt Baker, DMD Meskipun, sejauh yang saya tahu, dia seharusnya menjadi tumit — dia cukup sombong, sangat kejam, dan tidak hanya memiliki satu tetapi dua pengawal — penggemar bersorak untuknya tanpa henti dan berjuang untuk kredensial medisnya dengan cara yang tidak pernah dilakukan siapa pun untuk dokter, dalam gulat atau dalam kehidupan nyata. Saya sudah mengenal dokter saya lebih lama dari beberapa teman lama saya dan sanjungan paling besar yang pernah saya berikan kepadanya adalah memanggilnya “Dok.”

Dr. Baker mengingatkan saya banyak tentang kebangkitan Steve Austin “Stone Cold”, pada periode antara promonya yang terkenal di King of the Ring 1996 dan Bret Hart kembali dari hiatus: bintang top masa depan bonafide yang terperosok dalam fase pembangunan dengan kemenangan ngawur dan penceritaan jangka pendek. Saya mengerti, meskipun; itu tidak seperti mereka akan langsung terjun ke perseteruan Thunder Rosa.

Dr Baker, dengan semua bobot kekuatan promosi AEW, telah mengambil bola pepatah dan menjalankannya, bergulat dengan pertandingan yang sangat bagus, beberapa dengan gravitas nyata, bahkan sebelum dia merebut gelar. Sebelum menjadi juara, hidungnya dipatahkan oleh Hikaru Shida dan wajahnya yang berdarah sekarang di t-shirt dan action figure. Dia mengulangi persaingannya yang panjang dengan Thunder Rosa dalam acara utama tanpa persetujuan yang dengan mudah menjadi salah satu pertandingan terbaik yang pernah ada di Dynamite. Setelah dia memenangkan gelar, dia mengadakan acara utama di kota kelahirannya dan orang-orang mengayunkan Handuk Mengerikan untuk menghormatinya. Dia menarik. Tidak ada yang bisa menyangkal itu.

Tapi terkadang DMD Show membuat presentasi yang agak hafal tentang Dynamite, yang jarang menampilkan apa pun di luar Dr. Baker, krunya, dan siapa pun yang mereka bangun untuk dirobohkan kembali. Kadang-kadang ada pertandingan yang akan datang yang ditampilkan di bayar-per-tayang, paling sering Kasino Battle Royale tahunan Wanita, yang mengharuskan lebih banyak wanita berada di Dynamite—atau pertandingan yang hebat dan kompetitif dengan sedikit atau tanpa pembentukan karakter di luar pertandingan itu sendiri. Untungnya, ada bintang yang sedang dibangun yang perlahan-lahan masuk ke jajaran Dynamite.

Sebuah Ode untuk “Legit Leyla Hirsch yang Sah”

AEW

Satu hal yang harus Anda ketahui tentang fandom gulat saya adalah bahwa meskipun saya memiliki selera yang cukup beragam dalam segala hal (termasuk bentuk seni konyol yang kami habiskan begitu banyak waktu untuk memikirkannya), saya menyukai jenis pegulat yang sering disebut sebagai “penembak”. Saya penggemar MMA yang sangat kasual. Saya tahu hampir semua tentang aturan gulat amatir, judo kompetitif, atau jiu-jitsu di luar kelas Gracie Barra yang saya ambil dan memesan hoodie—yang sama dengan yang dikenakan CM Punk—tepat setelahnya. Tetapi saya menemukan begitu banyak kesenangan pada atlet tempur yang terlatih secara klasik yang dapat menerjemahkan keterampilan mereka ke dalam bahasa gulat pro teater.

Nama terbaru dalam barisan panjang jagoan olahraga tempur yang sukses besar dalam gulat adalah “Legit” Leyla Hirsch, seorang fenomenal kelahiran Rusia berusia 24 tahun yang berkompetisi dalam kompetisi gulat All-State di rumahnya yang lama di New Jersey dan mulai berlatih untuk gulat pro pada usia 14, akhirnya menemukan dirinya terdaftar di Akademi CZW. Dia mengayunkan singlet ke ring, penanda yang disengaja dan langsung dari hampir semua orang yang biasa bergulat di tingkat amatir.

Suplex Jermannya yang menjembatani harus dikuratori oleh Museum of the Moving Image. Dan selain memiliki serangkaian pegangan penyerahan, lemparan, dan serangan yang menyiksa, dia memiliki kecepatan dan kecenderungan untuk terbang tinggi. Dan dia secepat siapa pun di divisinya.

Pada bulan Agustus, Hirsch mengalahkan The Bunny—mungkin pesaing AEW yang paling berkembang di tahun 2021—dalam pertandingan yang tidak sulit untuk mendapatkan hak menantang Kamille untuk Kejuaraan Wanita Dunia NWA di NWA Empowerrr, acara khusus wanita pertama dalam promosi tersebut. Hirsch mengeluarkan ketangguhan di The Bunny dan masih berhasil bertahan, mengetuknya ke cross armbreaker. Untuk pertandingan sesingkat itu, itu adalah semacam rollercoaster momentum, dengan Hirsch dan The Bunny memperdagangkan pukulan besar di lengan bawah dan Layla yang “Legit” terbang ke langit serta menunjukkan hasil kerja kerasnya di matras.

Dalam pertandingan Judul NWA-nya, dia bertarung melalui perbedaan ketinggian sebelas inci dengan semangat dan kemauan untuk menggunakan senjata udara di gudang senjatanya, mengejutkan lawannya yang jauh lebih besar. Meskipun Kamille mendominasi babak awal pertandingan dan meraih kemenangan, sensasi kemungkinan ada di udara ketika Hirsch menyamakan kedudukan Kamille dengan serangan lutut. Kamille mungkin keluar dengan kemenangan, tetapi Hirsch berhasil bersinar terang dalam kekalahan dengan cara seperti penampilan yang berani dalam pertandingan perebutan gelar besar pertamanya (tapi tentu saja bukan yang terakhir).

Setelah gorila ditekan keluar dari All Out’s Casino Battle Royale oleh Jade Cargill, pertandingan telah dipesan antara dia dan Hirsch di Dynamite minggu ini, setelah ejekan dari Cargill mengatakan Hirsch tidak memenuhi persyaratan tinggi untuk menghadapinya. Meskipun Hirsch memulai pertandingan dengan tembakan dan serangan cepat, sebuah powerbomb dari Cargill dari cross armbreaker khas Hirsch sudah cukup untuk membuat Cargill mendapatkan keunggulan dominan. Seyakin tornado Kategori 4 dapat mencabut sebuah rumah, Cargill menghabiskan sebagian besar pertandingan untuk menghancurkan Hirsch. Tapi keberanian Layla “Legit” memungkinkannya untuk menyelinap ke dalam pegangan tidur dan memberikan serangan lutut yang hampir melumpuhkan.

Jade Cargill diberi tantangan nyata pertama dalam karir AEW-nya oleh Leyla Hirsch, tetapi seperti tornado, Cargill tetap tak terkalahkan.

Big Swole vs. Diamante Adalah Perseteruan Paling Berharga Dinamit Dark

AEW

Ada sesuatu yang menyegarkan tentang perseteruan baru-baru ini antara Diamante dan Big Swole. Sesuatu yang jadul dan tidak terlalu rumit. Pertama, Anda memiliki Swole, salah satu bintang AEW yang paling menyenangkan untuk ditonton. Dia luar biasa di atas ring, dia memiliki lebih banyak karisma daripada mungkin pesaing lain di seluruh perusahaan, dan hasratnya ditambah dengan selera humornya membuat promonya harus ditonton. Big Swole adalah karakter yang alami di depan kamera, karakter yang sepenuhnya diwujudkan oleh wanita di belakangnya sehingga mustahil untuk menentukan di mana orang tersebut berakhir dan personanya dimulai.

Tahun lalu, persaingan Swole dengan “Brittany ‘Basura’ Baker” bisa dibilang memicu ledakan popularitas Dr. Baker (meskipun pertandingan berdarahnya melawan Shida mungkin yang menyebabkan status bintang teratasnya). Setelah bertarung dengan Penyakit Crohn, dia kembali ke lanskap AEW yang benar-benar berubah, bintang cemerlang yang terpaut dari sorotan. Diamante, mengambang di limbo setelah kepergian rekan tim tagnya Ivelisse, menemukan kembali dirinya sebagai hooligan yang menggunakan rantai dan mulai melakukan pekerjaan terbaiknya saat dia mulai memanggil Swole. Pada episode Dark 14 Juli, Diamante membuat Swole bertanding melawan Bunny, menghentikan kemenangan beruntun single-nya yang benar-benar mengesankan.

Swole tampak seperti orang yang sangat ramah dan menyenangkan. Hanya saja, jangan main-main dengan uangnya. Dia mencatat ini berkali-kali sebagai dorongan untuk menginginkan pertandingan dengan Diamante, termasuk dalam sebuah wawancara yang menampilkan dua rival, yang dimoderatori oleh Mark Henry. Anda tahu dua orang harus memiliki masalah nyata satu sama lain ketika Manusia Terkuat di Dunia harus menjaga mereka agar tidak saling mencabik-cabik. Persaingan antara Diamante dan Swole meningkat ke titik di mana Nyla Rose dan Julia Hart terlibat (setelah Diamante memperkenalkan rantai tanda tangannya untuk mengalahkan Hart dan terus memukulinya setelah pertandingan). Berkat pukulan berantai, Rose dan Diamante memenangkan kontes tag itu, taruhannya naik ke tingkat yang tidak dapat dipertahankan.

Masukkan Pertandingan Tiga Pukulan. Aturannya relatif sederhana: pertandingan tiga kali jatuh terbaik di mana satu jatuh harus terjadi dengan pin, satu dengan penyerahan, dan satu dengan KO. Baik Swole maupun Diamante tidak membuang waktu untuk masuk ke pertandingan acara utama mereka pada episode Dark 7 September. Elemen sekolah lama lainnya dari persaingan ini: pertandingan dendam pukulan mereka sangat berat pada gulat teknis langsung, dengan kedua pesaing dengan licik saling mendahului melalui musim gugur terakhir. Diamante mencetak gol pertama dengan beberapa celana ketat; Big Swole tidak membutuhkan banyak waktu untuk menyelesaikan masalah dengan kuncian pergelangan kaki. Dengan rantai kepercayaannya melilit tinjunya, Diamante meninju perut Swole berulang kali—dengan Excalibur enggan merujuk langsung pertarungan Swole dengan Crohn.

Pertandingan berlari sampai akhir dengan pertempuran untuk rantai, dan kekejaman Diamante kembali untuk mengeja kejatuhannya, saat dia mencoba menggunakan sepasang borgol tetapi tidak berhasil, saat Swole melompat padanya dengan menggunakan Dirty Dancing (a pukulan keras yang menggelinding) dengan rantai melilit tinjunya. Melalui semua kesulitan yang dia hadapi saat mencoba masuk ke jendela pembayaran atas Diamante, Big Swole akhirnya mengangkat tangannya, puncak dari perseteruan yang menyegarkan dalam pengisahan cerita yang tidak rumit dan terfokus, dan fakta bahwa itu adalah peristiwa utama Dark.

Sekarang kita menunggu persaingan wanita yang baik terungkap selama beberapa minggu untuk mencetak bahkan segmen unggulan di Dynamite. Dan kemudian yang lain, dan kemudian yang lain. Karena apapun masalah yang ada di divisi wanita AEW, yang pasti bukan pada kemampuan mendongeng dari talentanya. Yang mereka butuhkan hanyalah panggung.