Panjang Gelombang Tahu Bagaimana Rasanya Menjadi Gay Kota Kecil

Berikut ini berisi spoiler untuk Life is Strange: True Colors dan Panjang Gelombang DLC-nya.

Saat saya tahu Life is Strange: Wavelengths memiliki kait dalam diri saya adalah ketika saya membuka aplikasi kencan yang digunakan oleh protagonis aplikasi kencan Steph Gingrich di teleponnya. Itu semua bakat seperti Tinder, dengan menggesek ke kiri atau kanan pada wanita potensial untuk Steph untuk mengungkapkan minat. Namun dalam penggunaan pertama, aplikasi ini menunjukkan pemandangan yang tidak asing bagi orang aneh yang mencoba berkencan di pedesaan daerah seperti Haven Springs, Colorado: “Maaf! Tidak ada orang lain di daerah Anda sekarang. Coba lagi nanti!”

Sebagai seseorang yang merasakan game dasar Life is Strange: True Colors tidak memiliki gigitan politis yang sama dari entri sebelumnya dalam seri, itu menyegarkan bahwa DLC akan menyentuh apa arti mikrokosmos kehidupan aneh pedesaan ini bagi Steph, dan bagaimana tinggal di ruang-ruang ini dapat memiliki dampak yang bertahan lama pada orang-orang aneh yang menemukan diri mereka dalam situasi yang sama.

Saya seorang pria gay yang telah tinggal di kota kecil yang dengan sayang saya sebut sebagai Bumfuck Nowhere sepanjang hidup saya. Dengan demikian, cerita-cerita aneh di lingkungan pedesaan menjadi rumah bagi saya, dan pengalaman hidup saya berarti saya cukup sensitif ketika saya merasa itu meleset dari sasaran. Contoh terbaru adalah Schitt’s Creek. Idealisme pertunjukan itu terasa begitu terlepas dari realitas kehidupan kota kecil yang tidak nyaman sebagai seorang pria aneh sehingga kesimpulan dari cerita karakter utama David Rose memburuk yang menunjukkan bagi saya dengan cara yang mungkin tampak ekstrem bagi siapa saja yang menemukan lapisan perak para penulis mungkin pergi untuk. Dengan mengakui sebagian besar kemungkinan minat cinta Steph jauh dari jangkauannya, saya sudah yakin Wavelengths memahami cara-cara kecil dunia akan berkomunikasi dengannya bahwa dia terisolasi dari tempat yang dia inginkan.

Saya ingat suatu kali mendengarkan podcast di mana pembawa acara langsung menyebutkan bahwa dia memiliki radius 30 mil yang ditetapkan di akun Tinder-nya, yang membingungkan rekan pembawa acaranya. Tetapi sebagai orang yang sering harus mengatur profil kencan saya sendiri hingga 50 mil atau lebih untuk menemukan hampir semua pria yang mencari pria, mengejutkan bagi saya bahwa 30 tampak begitu tak terbayangkan. Tidak sampai saya mendengar orang-orang yang tidak pernah harus menggunakan nomor itu bereaksi begitu tak terduga sehingga saya mengerti seberapa jauh saya terlihat oleh siapa pun yang melihat saya di salah satu aplikasi ini.

Dan saya merasakan sentimen yang sama bergema dalam percakapan teks yang saya lakukan dengan Steph di Wavelengths setelah dia meningkatkan jarak yang akan dicapai oleh profil aplikasi kencannya. Koneksi asli akan melalui sedikit bolak-balik, kemudian diikuti oleh seorang gadis beberapa jam lagi berkata, “Saya berharap Anda lebih dekat. Anda harus datang berkunjung,” yang pasti akan saya tindak lanjuti dengan “ya, tentu. Saya sibuk akhir pekan ini, tapi mungkin bulan depan?”

Ada lompatan waktu dalam Panjang Gelombang yang menunjukkan beberapa koneksi aplikasi kencan ini pergi ke suatu tempat. Bukan apa-apa dengan label atau jangka panjang, tetapi cukup jelas bahwa ada beberapa sejarah dengan orang-orang yang telah dikirimi pesan oleh Steph. Tapi salah satu lompatan waktu paling signifikan dalam DLC menunjukkan Steph pada akhir Juni, toko kaset tempat dia bekerja dihiasi dengan bendera dan memorabilia Pride. Bendera Kemajuan tergantung di pintu depan, artinya setiap orang yang masuk harus melihat dan menerimanya. Ada tanda-tanda buatan tangan yang berkumpul di sudut yang terlihat seperti berasal dari protes pro-queer. Dan di meja depan ada semangkuk pin bertuliskan pelangi, tagline seperti, “jadilah gay, lakukan kejahatan,” dan pengingat ramah bahwa, “Kebanggaan adalah kerusuhan.”

Tapi ini hari terakhir bulan Juni. Dan dengan demikian, pelangi harus kembali ke dalam kotak sampai tahun depan. Saat aku menyimpan ini, Steph mengenang saat pertama kali menghadiri festival Pride, merasa seperti dia tidak pantas berada di sana dan semua orang bisa melihat bahwa dia tidak berpakaian untuk acara itu. Temannya meyakinkannya bahwa dia terlihat seperti semua orang yang menghadiri Pride pertama mereka, dan itu tidak masalah.

Saat Steph mengenang bagaimana dia melewatkan acara Pride terakhir di Colorado selama percakapan sebelumnya di aplikasi, saya memikirkan betapa dia merasa terdampar di Haven Springs. Sementara dia meletakkan pin, dia berkomentar bagaimana pelanggan toko kaset melihat mereka duduk di meja depan dan menjawab dengan beberapa variasi “baik untuk Anda,” daripada benar-benar mengambil satu untuk diri mereka sendiri. Ada dukungan di kota kecil ini, tetapi hampir tidak ada yang terlihat seperti hubungan nyata dan nyata dengan budaya aneh yang tidak dia buat untuk dirinya sendiri di toko kaset ini. Di tempat-tempat di mana Anda adalah satu-satunya orang queer dalam radius 30 mil, menjadi queer sering kali terasa seperti sekadar dikenal sebagai queer oleh penduduk setempat, daripada terlibat dalam budaya atau hubungan yang dapat dilakukan seseorang jika mereka tinggal di kota beberapa jam perjalanan jauhnya. Itu membuat cinta dan kehidupan yang Anda inginkan terasa seperti sesuatu yang abstrak yang hanya bisa Anda cita-citakan, karena tidak ada kesempatan di Neraka Anda akan menemukannya di sini.

Anda mungkin juga menyukai:

Dalam permainan asli saya Life is Strange: True Colors, saya tidak memulai hubungan romantis antara Steph dan protagonis Alex Chen. Saya pergi dengan Ryan Lucan karena terkadang Anda sangat gay sehingga Anda memilih pria straight dalam video game. Dan jangan khawatir; Aku membayarnya. Tetapi sebagai hasilnya, saya merasa seperti saya hanya menggores permukaan tentang siapa Steph dibandingkan dengan mereka yang mengejar hubungannya lebih jauh. Jika saya tidak mengambil apa pun dari Wavelengths, itu karena saya mengenal Steph. Aku mengenalnya dengan baik, sebenarnya, karena dia adalah aku. Dia gay, memakai beanies, dan telah menghabiskan sebagian besar hidupnya dengan perasaan bahwa koneksi yang dia inginkan berada di luar jangkauannya.

Saya mengerti mengapa dia akhirnya meninggalkan Haven Springs di akhir permainan utama. Neraka, seperti Alex, saya juga. Tapi itu datang dari keinginan untuk meninggalkan rasa sakit dari semua yang terjadi di True Colors. Itulah alasan saya ketika bermain sebagai Alex. Lebih dari segalanya, True Colors adalah tentang bagaimana rumah adalah tempat Anda membuatnya. Dan bagi sebagian dari kita, sebagian besar hidup kita ditentukan oleh perasaan bahwa “rumah” ada di tempat lain.

Di akhir permainan utama, Steph dan saya berpisah ketika dia naik bus untuk meninggalkan kota kecil dan toko kaset. Saya berharap, baik untuknya saat ini maupun untuk masa depan saya, dia menemukan sesuatu yang lebih baik pada saat dia turun dari bus itu. Karena saat ini, dia mencari harapan untuk kami berdua.