Powerhouse Hobbs Membangkitkan Kembali Legenda CM Punk

Hampir dalam satu gerakan—dalam meniru kembalinya Michael Jordan ke NBA dari tim pertanian Major League Baseball—CM Punk melakukan prestasi ajaib yang sama yang dia lakukan pada tahun 2012 ketika dia membaca WWE the riot act: dia membuat gulat arus utama menjadi keren lagi.

Memang, AEW tidak membutuhkan terlalu banyak bantuan. Gulat pro telah mengalami semacam kebangkitan, lebih mudah diakses dan cerdas media dan kurang … naik pantatnya sendiri? All Elite Wrestling memanfaatkan ini dan merangkul penggemar fanatik dari adegan gulat independen dan global serta pemirsa Amerika yang telah lama kelaparan akan alternatif WWE yang sering diproduksi berlebihan.

Dia mengatakan gulat membutuhkan tendangan di kontol. Dia bergabung dengan AEW setelah tujuh tahun meninggalkan bisnis; menulis dan berakting dan membuktikan dia punya nyali untuk menendang pantatnya di Octagon. Setelah kembali, dia melompat ke kerumunan. Orang dewasa menangis secara terbuka. (Aku juga.) Gulat kembali. Hiburan olahraga bertekuk lutut.

Apakah Saya Masih Memiliki Apa yang Dibutuhkan?

Pertandingan kembali Punk ditambah dengan cerita sederhana. “Apakah saya masih memiliki apa yang diperlukan untuk mengikuti?” Dia menantang seorang bintang muda bernama Darby Crash, vokalis terkenal dari the Germs, kedua setelah Pat Smear dalam pencalonan untuk nama samaran terbaik dalam sejarah punk rock. Juga dinamai menurut seorang pria yang nama Kristennya secara harfiah adalah Yesus Kristus dan memimpin sebuah kelompok yang disebut Pembunuh Pembunuh. Punk mengatakan anak ini akan menjadi pegulat favoritnya saat berusia 15 tahun “berguling-guling di halaman belakang.”

Di kota asal Punk di Chicago—di mana, mari kita perjelas, tidak ada pegulat yang pernah menikmati keuntungan home court yang lebih baik daripada—dia dan Allin mengadakan acara utama bergaya NWA pertengahan 80-an yang sabar, terukur, di sebuah pertunjukan di mana para pesaing benar-benar mendapatkan ditendang di wajah dengan paku payung. Darby sudah menjadi bintang, tetapi penampilannya melawan Punk dan mendapatkan jabat tangan rasa hormat sesudahnya membawanya ke tingkat yang baru. Setelah kesimpulan sebelumnya tentang kemenangan Punk tercapai, pertanyaannya adalah, “Apa selanjutnya?”

Putaran kemenangan dengan cepat tergelincir.

Lebih banyak AEW:

Setelah nyanyian “Anda masih mendapatkannya” mereda pada episode baru-baru ini dari Dynamite dan Punk cukup menghebohkan pertunjukan, dia bertanya-tanya apa yang selanjutnya untuk dirinya sendiri. Taz menjadi muak dengan bakat percakapan Punk dan meminta mikrofon. Dia memotong Punk — yang pada gilirannya menjadi sedikit asin: “Demi rasa hormat, saya akan membiarkan Anda berbicara, tapi jangan pernah menyela saya lagi.” —memperingatkan dia untuk menjaga nama anggota Tim Taz dari mulutnya di media sosial dan pers scrum. Saat Hook dan Powerhouse Hobbs berjalan ke sisi Taz, Punk pada dasarnya mengeluarkan tantangan terbuka untuk seluruh tim mereka.

“Kalahkan aku jika kamu bisa, bertahan jika aku membiarkanmu,” kata Punk sambil menutup segmen, dengan Hook sangat tertarik dengan ide itu dan Hobbs berkata, “Kamu tidak menginginkannya denganku.” Betapa menyenangkannya bagi sebagian besar penggemar gulat untuk melihat Punk terlibat dalam kontes yang didorong oleh rasa saling menghormati dengan salah satu bintang muda top AEW, konflik adalah apa yang membuat gigi kita pergi sebagai pengagum gulat pro. Rasa hormat hanya berjalan sejauh ini ketika Anda ditanam di tengah-tengah bentuk seni yang dibangun di sekitar pertempuran.

CM Punk melemparkan tantangan dan seseorang di Tim Taz harus melepaskan tembakan mereka.

Bertahan jika Aku Membiarkanmu

Pada Dynamite minggu depan, Punk berada di meja komentar untuk sebagian besar jam pertama, menawarkan wawasan seefektif yang Anda harapkan dari seseorang dengan bakat mengobrolnya. Dan pengalamannya yang membuatnya menyebutkan bahwa dia adalah WWE terbaik dari posisi siaran dalam promo 2011 yang terkenal itu. Akhirnya, Taz keluar dan menuduh Punk mencoba mencuri pekerjaannya. Karena tidak ada karakter dalam gulat yang sebagus Taz dalam mengambil setiap hal yang dianggap sangat pribadi. “Aku tidak tahu mereka membiarkan troll menyeberangi jembatan,” gurau Punk sebelum melepaskan headsetnya dan mencoba menghadapi Taz.

Hook, mengunyah permen karet dengan binar di matanya, menyadari ini sebagai momen yang ditunggu-tunggu oleh para penggemar di seluruh dunia. Peringkat akan naik jika pertandingan debut Hook melawan Punk. Hook dan Punk saling berhadapan. Dalam hitungan satu setengah detik, Powerhouse Hobbs memukul Punk dari belakang dan berteriak padanya untuk bangun. Punk mencoba melawan tetapi dikunci dalam Dragon Sleeper oleh Hook, membuat Hobbs mencekik Punk ke meja. Deklarasi perang yang signifikan, seolah-olah posisi komentar biasanya bukan medan pertempuran di AEW.

AEW
AEW

(Berlawanan dengan perusahaan di seberang jalan, di mana tempat meja komentar telah menjadi kiasan yang sudah usang sehingga mereka bahkan nyaris tidak repot-repot memaku meja bersama-sama.)

Saat Punk memegang bagian belakang kepalanya dan menggeliat kesakitan dan dikelilingi kursi, Hobbs duduk bersila di atas panggung. Cedera, bertemu penghinaan.

Di antara talenta muda AEW yang luas, Hobbs—seniman gada Bay Area yang suka mencemooh, secara objektif adalah anggota terbaik dari Tim Taz—yang melangkah untuk menjadi orang pertama yang benar-benar mencoba menjatuhkan CM Punk. Hobbs, yang mendapatkan nama untuk dirinya sendiri di AEW memukul-dan-pendatang dalam olahraga (kebanyakan di Dark and Dark: Elevation, yang merupakan pemrograman tujuan kunci rendah), tidak mencari kontes gulat terhormat di pertandingan terbesar karirnya. Dia bertujuan untuk membuat namanya dengan memberikan bakat generasi ini pemukulan hidupnya.

Menjadi orang yang membunuh Jesse James tidak membuat Anda menjadi Jesse James. Tapi menempatkan CM Punk yang baru disegarkan di pantatnya untuk mengakhiri pertandingan televisi pertamanya, dan yang kedua secara keseluruhan, dalam tujuh tahun? Itu akan membuatmu menjadi bajingan buruk dalam cerita rakyat gulat.

Grand Slam

Di depan kerumunan 20.000 lebih di Grand Slam Dynamite, Punk keluar untuk mengatasi dilompati oleh Tim Taz. Dari mana saya berasal, mengenakan hoodie tanpa kemeja berarti Anda siap bertarung. Dia langsung masuk ke obrolan orang-orang yang menginginkan CM Punk lama—pria yang berduri, terkadang bermusuhan, dengan sebuah chip di bahunya seukuran Red Rocks Amphitheatre—dan mengeluarkan peringatan: “Hati-hati dengan apa yang Anda inginkan.” Scorpio yang dicemooh tidak bisa dianggap enteng.

Untuk saat ini, Punk menghitung berkahnya. Dia istri yang bahagia dengan anjing angkat dari tempat penampungan. Dia menyalakan kembali cintanya untuk tampil di depan lampu merah di kamera televisi. Menjadi pegulat profesional langsung di kabel dan bayar per tayang. Tapi Hobbs dan Tim Taz mencoba menarik sesuatu darinya yang mereka pikir mereka inginkan. Untuk memastikan ini adalah comeback singkat, untuk mengambil kekuatan hidup yang sudah lama tidak memicunya, deru kerumunan.

Punk memarahi Tim Taz karena tidak menyelesaikan pekerjaan, karena meniduri legenda CM Punk; bajingan murung selalu mencari pertengkaran. “Dan bukan tugas saya untuk membangunkan Anda,” kata Punk di Dynamite Grand Slam. “Sudah tugasku untuk menyelipkan pantatmu.”

AEW
AEW

Saat musik Hobbs menggelegar di Stadion Arthur Ashe, Powerhouse melangkah keluar dari terowongan dengan sangat cepat, mengunyah sedikit demi sedikit untuk melangkah ke ring dan mengejek penggemar di sisi ring. Dengan rapper terkenal Buffalo/pelat mode/penggemar gulat pro Westside Gunn di ringside, Hobbs akan menjadi pegulat yang benar-benar pas untuk dikenang dengan pengeras suara rap yang keras seperti batu bata dengan drum megaton. Seluruh arena tenis meneriakkan seruan perang Punk yang familiar bersamanya, “Sudah waktunya!”

Punk tidak membuang waktu untuk melawan Hobbs, penegak Tim Taz yang memiliki keunggulan ukuran dan bobot yang signifikan. Punk terlalu pintar untuk tidak menyerang lebih dulu. Beralih ke shortboys, dia tidak bisa membantu tetapi membawa kembali hits seperti drop siku penghormatan Randy Savage-nya. Hook berperan sebagai komponen penting dalam pertandingan, membuat Punk tidak fokus (mengambil waktu untuk mematikan Son of Taz) dan mengalihkan perhatian wasit Aubrey Edwards sementara Hobbs mendapatkan keuntungan.

Hobbs mendominasi sebagian besar pertandingan, seperti yang diharapkan. Dia memblokir Go to Sleep dan mengubahnya menjadi spinebuster. Pertandingan itu, di luar dugaan, cukup brutal. Dengan seteguk darah, Punk menjatuhkan Hobbs di kepalanya dengan badai. (Di luar konteks cerita, sepertinya Hobbs salah mendarat dan bel berbunyi.) Kedua pria itu tampak kelelahan saat bel berbunyi dan Edwards mengangkat tangan Punk.

AEW
AEW

Sebagai tanda hormat, Punk menepuk dada Hobbs. (Setelah percakapan yang hampir tidak terlihat di luar karakter, mungkin Punk memastikan Hobbs baik-baik saja setelah tumpahan yang tidak menyenangkan itu.)

Ketika Punk kembali dengan penuh kemenangan bulan lalu, kami tahu tur reuni akhirnya akan berakhir dan dia harus kembali ke bisnis. Dari semua bintang muda AEW telah menemukan panen yang melimpah dengan, Powerhouse Hobbs adalah lawan yang sempurna untuk melangkah, untuk membantu Punk benar-benar kembali ke medan pertempuran. Dia membawa CM Punk lama kembali ke puncak rantai makanan kompetitif AEW.

AEW