Seperti Cumi Keluar dari Neraka

Sebelumnya di G1 Climax 31: In A Block, Zack vs. Shingo! Itu terjadi! Itu menakjubkan! Di Blok B, Okada masih bergulat seperti di era sel induknya, dan juga sangat seru.

Kedengarannya seperti hal yang buruk ketika saya mengatakan bahwa Malam 5 adalah malam terburuk dari G1 sejauh ini, tetapi turnamen telah begitu kuat sejauh ini sehingga ini jauh dari penghinaan. Tiga dari enam pertandingannya cukup berat, tapi Ishii vs. Kenta, Ibushi vs. Sabre, dan pertandingan non-turnamen antara Takagi dan Nagata semuanya menghibur dan membuat malam ketiga A Block ini layak untuk ditonton. Jika acara utama Takagi vs. Naito yang direncanakan telah berjalan dan tiga pertandingan terakhir di acara ini adalah Ishii-Kenta, Ibushi-Sabre, dan Naito-Shingo, ini bisa menjadi acara yang sangat istimewa, tetapi pertunjukan yang sebenarnya kami dapatkan masih bagus.

Jadi tanpa basa-basi lagi, mari kita uraikan bagaimana acara G1 26 September NJPW berlangsung, dimulai dengan aksi non-turnamen.

Master Wato membela Kosei Fujita

Acara dibuka dengan Wato vs. Fujita, yang merupakan pemanasan yang baik untuk sisa aksi malam itu dan juga menyoroti betapa kekanak-kanakan Wato setahun setelah kembali dari CMLL. Hal di mana dia Tenzan’s Young Ward dan maknae dari Hontai bekerja untuknya, tapi rasanya dia seharusnya tidak terlihat begitu bangga pada dirinya sendiri karena mengalahkan seorang pria yang debut bulan lalu. Selamat memiliki Kepiting Boston yang lebih baik daripada seseorang yang belajar cara melakukannya seminggu yang lalu!

Wato terus menjadi lucu di belakang panggung secara tidak sengaja dengan mengungkapkan bahwa menurutnya salah satu komentar Sho yang secara khusus ditujukan pada Yoh juga berlaku untuknya, pada dasarnya memasukkan dirinya ke dalam perpisahan Roppongi 3K. Jika Anda belum menonton promo atau pertandingan ini, sepertinya saya membenci Wato di sini, tetapi jumlah ketegaran yang dia berikan melalui perannya yang sangat kecil di acara ini sebenarnya hebat.

NJPW

Shingo Takagi membela Yuji Nagata

Pertandingan Penggantian Naito terakhir Yuji Nagata membuatnya melihat ke atas bukit, tapi pertandingan Malam 5 dengan Shingo Takagi membuatnya terlihat seperti orang tua yang masih bisa melakukan beberapa kerusakan. Ini disatukan dengan cara yang cerdas, dengan Exploder dari apron memastikan penonton terpikat sejak awal, kemudian fokus di sekitar Nagata dengan fokus pada lengan Shingo (bukan yang direkatkan, tapi masih berfungsi.) Shingo menjual habis-habisan dari segalanya, dan meskipun tidak pernah dapat dipercaya bahwa Tuan IWGP bisa mendapatkan tempat kembali di gambar judul IWGP, dapat dipercaya bahwa Nagata menempatkan Shingo melalui dering. Pukulan tinju setelah pertandingan adalah sentuhan yang bagus juga, tanda hormat yang langka antara hontai dan LIJ untuk menempatkan juara dunia baru sedikit lebih banyak. Secara keseluruhan, Nagata vs. Takagi pasti layak ditonton dan di level pertandingan turnamen G1.

Hebat-O-Khan membela Yujiro Takahashi

Pertarungan tumit vs. tumit di turnamen NJPW bisa jadi luar biasa. Mereka cenderung terdiri dari pasangan yang langka, jadi pertarungan ini adalah kesempatan untuk melihat karya baru di dalam ring dan interaksi karakter baru. Plus, salah satu atau kedua pria biasanya mendapat semacam imbalan yang memuaskan atau rasa obat mereka sendiri. G1 tahun lalu memberi kami beberapa tambahan kualitas untuk genre ini dengan Jay White vs. Minoru Suzuki dan White vs. Taichi, dan Kenta vs. Suzuki, dan New Japan Cup tahun ini disampaikan dengan cara yang sama.

Sebaliknya, pertandingan all-villain Great-O-Khan vs. Yujiro Takahashi tidak memberikan hasil. Pada awalnya, sepertinya mereka mungkin telah memilih arah yang menarik untuk pertandingan mereka, dengan pembukaan yang merujuk pada masa lalu gulat amatir mereka yang ulung. Tapi kemudian mereka memilih dinamika Yujiro yang mendominasi O-Khan yang lebih terhormat untuk sementara waktu, yang aneh mengingat Yujiro jelas merupakan pegulat tingkat daya yang lebih rendah dan kami baru saja melihat pertandingan Sympathy For Yujiro melawan Kenta. Mungkin O-Khan yang kurang jahat bekerja lebih baik untuk penonton Jepang karena dia pasti sudah selesai dengan keramaian, tapi saya pikir pertandingan dengan dinamika ini terasa canggung dan tidak ada gunanya.

Promo O-Khan di belakang panggung adalah tentang bagaimana penggemar tidak boleh melewatkan pertandingan G1, tapi ini adalah salah satu yang paling bisa dilewati sejauh ini. Tidak ada yang perlu melihat O-Khan dipukul dari belakang dengan tongkat germo dan berjuang untuk bangkit kembali. Lari G1-nya sejauh ini tidak terkalahkan melawan Tanga Loa, Yano, dan Yujiro, jadi dia seharusnya memiliki pertandingan yang jauh lebih baik dalam waktu dekat.

Toru Yano def. Tanga Loa

Toru Yano vs. Tanga Loa agak berantakan, dan tidak dengan cara yang menyenangkan, banyak pertandingan Yano selama bertahun-tahun berantakan.

Mereka mulai dengan lelucon padat dari Yano yang membawa sekantong selotip dan borgol sebagai “keduanya”, kemudian pindah ke Yano berkomitmen untuk bergulat dengan normal – tetapi kemudian Tanga curang dan Yano menyontek kembali, tetapi juga melakukan gerakan gulat yang lebih serius dari biasanya . Ini bisa berfungsi sebagai cerita untuk pertandingan, tetapi sepertinya tidak ada yang berkomitmen cukup keras untuk bagian mereka untuk membuatnya bekerja. Ada bagian di mana Yano menarik kemejanya ke atas kepalanya dan sepertinya lupa bahwa dia bisa menariknya ke bawah. Ada bagian di mana Tanga Loa berteriak “Saya ingin dua poin!” di wajah Yanto. Akhir dari upaya Yano mengakali Jado dan Tanga dalam sabotase tongkat kendo dieksekusi terlalu lambat dan canggung untuk memiliki waktu komik apa pun.

Secara keseluruhan, sebagian besar lelucon tidak mendarat dan hal-hal gulat yang serius tidak cukup substansial untuk menebusnya. Pertandingan ini hanya tak berguna, tapi setidaknya itu singkat.

NJPW

Kenta def. Tomohiro Ishii

Salah satu kekuatan besar Tomohiro Ishii sebagai pegulat adalah kemampuannya untuk mengeluarkan yang terbaik dari orang lain, dan teman-teman, dia melakukannya lagi di pertandingan pertama Kenta dengan pria tingkat tinggi G1 ini. Kenta pasca-WWE terbaik bukanlah yang terbaik dalam karir Kenta secara keseluruhan, tetapi Kenta pasca-WWE masih bisa sangat menghibur di atas ring, dan bukan hanya ketika dia mengubah promo di belakang panggung menjadi novel visual aksi langsung. Pertandingan ini dimulai dengan Entertainer Kenta yang mengeluarkan amarah Ishii, lalu membawa keganasannya sendiri saat dia kembali menyerang. Agresi di belakang lengan bawah dan tamparan dalam pertandingan ini adalah yang terbaik, dan pertandingan secara keseluruhan selalu menarik penonton.

Saya memiliki perasaan yang lebih campur aduk tentang endingnya, yaitu Kenta melawan seorang brainbuster dan kemudian curang untuk pertama kalinya sejak awal pertandingan dengan mendorong Ishii ke turnbuckle yang terbuka terlebih dahulu, lalu menggulingkannya. Ini berhasil pada saat itu, tetapi sedetik kemudian membuat saya berpikir, “Tunggu, bukankah mereka dulu menutupi kembali sudut yang terbuka pada satu titik? Mengapa mereka tidak melakukan itu? Apakah wasit tidak melihat semua hal ini di pertandingan ini, jadi mengapa ini diizinkan?” Saya kira memahami pikiran referensi NJPW kadang-kadang sia-sia, tetapi alangkah baiknya jika tidak.

Hal yang lebih tidak biasa dari akhir pertandingan ini adalah membuat Ishii menjadi pegulat pertama tahun ini yang menelan kekalahan ketiga yang berarti tersingkir secara matematis dari G1 Climax. Dia tidak tampak seperti finalis, bahkan dengan kepergian Naito. Dia selalu menjadi Aktor Pendukung Terbaik di turnamen NJPW, selalu ada untuk memiliki pertandingan yang konsisten baik-untuk-hebat dan kadang-kadang menjadi naratif penting, tapi dia tidak pernah mencapai piala dan bendera. Biasanya, New Japan memasangkan ini dengan setidaknya sedikit basa-basi dengan gagasan bahwa Ishii bisa melaju lebih jauh di turnamen, jadi agak mengejutkan melihatnya keluar secepat ini – tapi itu tidak terlalu mengejutkan. Tapi tetap saja, hening sejenak untuk semua impian Ishii Finalis G1/IWGP Champion sejak 2013.

Screencaps diambil sesaat sebelum bencana (NJPW)

Zack Saber Jr. def. Kota Ibushi

Zack Saber Jr. dan Kota Ibushi telah bergulat berkali-kali dalam pertandingan yang cenderung bagus hingga hebat dan juga cenderung membuat orang bersemangat di media sosial seperti halnya perseteruan Uemura-Suzuki membuat orang bersemangat. Saya rasa pairing ini agak sedikit basi, tapi semua basi itu hilang saat mereka pertama kali bertemu sejak Juni 2020. Pertandingan ini adalah pertarungan gaya antara dua orang yang benar-benar ingin saling menyakiti dan memiliki metode yang sangat berbeda. melakukan itu. Dalam prosesnya, ia mengeluarkan yang terbaik dari Ibushi dan Sabre, dengan Ibushi membawa terbang tinggi dan serangan yang menarik, sementara Zack memecahkan jenis pengajuan yang membuatnya tampak seperti dirasuki oleh semangat cumi-cumi pendendam.

Pertandingan ini adalah yang terbaru dalam rentetan Saber mendapatkan kembali energi yang dia miliki di sekitar kemenangan New Japan Cup 2018, membawa kembali lebih banyak lagi kualitas monster yang mulai muncul dalam pertandingannya melawan Shingo, tetapi itu juga menunjukkan bagaimana dia berkembang sejak saat itu. . Pada dasarnya, dia memiliki otot yang cukup sehingga dia bisa melakukan urutan saat dia dan Ibushi memiliki pertarungan tendangan pendek, lalu dia mencuri powerbomb Ibushi segera setelah itu. Zack menjadi pegulat “berpengetahuan luas” alih-alih master horor tubuh akan membosankan dan mengecewakan, tapi saya pikir massa yang dia kenakan (dikombinasikan dengan menjadi salah satu pria tertinggi di daftar New Japan) membantu menjual non- penyerahan bagian dari movesetnya yang sudah dia miliki. Seperti, dia seharusnya tidak pernah bisa mengalahkan Ibushi dalam pertarungan tendangan, tapi ini membuat PK dan pukulannya terlihat lebih baik.

(Ngomong-ngomong, tolong jangan menganggap obrolan fisik ini terlalu serius! Ini hanya dibahas di sini sebagai bagian dari kinerja gulat pro dan tidak ada hubungannya dengan nilai siapa pun sebagai pribadi.)

Pelacak poin G1:
Sebuah Blok:

8 poin – 4-0 – Great-O-Khan 6 poin – 6-0 – Zack Saber Jr. 6 poin – 3-1 – Kenta, Toru Yano 4 poin – 2-1 – Shingo Takagi 4 poin – 2-2 – Kota Ibushi, Yujiro Takahashi 2 poin – 1-2 – Tanga Loa 2 poin – 1-3 – Tomohiro Ishii

Blok A terlihat lebih miring dari sebelumnya karena poin yang hilang dari Naito berbenturan dengan jumlah pertandingan turnamen nyata yang telah digeluti orang, tetapi Great-O-Khan dan Zack Saber Jr. masih jelas duduk di puncak blok, keduanya tanpa kekalahan dengan tiga ( nyata) menang masing-masing. Mudahnya, pertandingan mereka berikutnya adalah melawan satu sama lain, jadi segera hanya satu rekor tak terkalahkan yang tersisa.

Saber pasti memiliki rekor yang lebih kuat dalam pertandingan mereka, dengan kemenangannya atas garis ’82 dari Ibushi, Naito, dan Takagi. Sementara itu, O-Khan telah melewati level terendah dari orang-orang. ZSJ mengalahkan O-Khan akan membuatnya terlihat tak terbendung, sementara O-Khan, menurut saya, akan terasa lebih seperti ikan haring merah. (Tapi kemenangan beruntun di awal G1 (atau BOSJ) tampaknya jarang mengarah pada kemenangan turnamen, sehingga keduanya bisa dengan mudah menjadi ikan merah.) Bagaimanapun permainannya, New Japan telah melakukan pekerjaan yang bagus untuk membangun intrik dan ketegangan di balik Saber vs. O-Khan, yang seharusnya hanya menjadi pertandingan baru yang menarik. Absennya Naito masih merupakan pukulan besar bagi A Block, tetapi ini masih grup dengan jumlah pertarungan dan drama yang kuat.

Rekomendasi pertandingan: Kenta vs. Ishii adalah pesaing kuat untuk rekomendasi malam ini, tetapi jika ada pertandingan yang paling layak untuk ditonton dari acara ini, saya pikir itu adalah Ibushi vs. ZSJ.